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NASA“毅力号”火星车正在调查引人入胜的细小火星基岩

2022-11-23 15:50:11 来源:cnBeta

在探索火星三角洲一个沉积物丰富的地方时,NASA“毅力号”六轮火星车的科学团队有了一个诱人的目标,它已经开始探索靠近杰泽罗火山口古河三角洲底部的一个区域,科学小组称之为"Yori Pass"。在发现一块与毅力号在7月份收集的样本相似的岩石后,他们已经深入探索该地区几个月了。

科学家们发现这个特征如此值得关注,这是因为它被发现是砂岩,由细小的颗粒组成,这些颗粒有很大可能在沉淀和形成石头之前被水从其他地方带来。毅力号收集的样本是NASA-ESA(欧洲航天局)火星样本返回活动的第一步的核心,该活动于2021年9月开始,当时火星车捕获了它的第一块岩芯。

位于南加州的美国宇航局喷气推进实验室(JPL)的毅力项目副科学家Katie Stack Morgan说:"在我们寻找有机物和潜在的生物特征时,我们通常优先考虑研究像这样的细粒沉积岩。Yori Pass的特别有趣之处在于,我们在那里发现了非常细小的沉积岩。这意味着该岩床位于与Hogwallow相同的海拔高度,并且在地表上有一个大的、可追踪的疑似河流的脚印。"


(资料图)

毅力号探测器在2022年6月18日(第472天)使用其左侧的Mastcam-Z相机获得了这张图片。Hogwallow Flats的岩石似乎是非常细小的,这让执行任务的科学家感到兴奋,因为细小的岩石可能有最好的机会来保存生命的证据。资料来源:NASA/JPL-Caltech/ASU

毅力号探测器的四个科学目标之一是在杰泽罗火山口寻找生物特征(任何可以作为古代生命证据的特征、分子、元素、物质或特点)。除了14个岩芯样本外,漫游者还收集了三个见证管和一个大气样本,所有这些都储存在漫游者的底仓里,等待下一次样本收集返回地球任务的执行。

在收集了Yori Pass的样本后,"毅力号"将向东南方向行驶745英尺(227米),到达一个巨型沙波纹。这个波纹位于一个小沙丘地带的中间,科学小组称之为"观察山"(Observation Mountain),它将是漫游车收集其第一批砂岩样品的地方,或者说是破碎的岩石和灰尘。

关于该任务的更多信息

毅力号在火星上的任务的关键目标之一是天体生物学,包括藏匿可能含有古代微生物生命迹象的样本。该探测器将描述该星球的地质和过去的气候特征,为人类探索红色星球铺平道路,并成为第一个收集和储藏火星岩石和再生石的任务。

随后的NASA任务将与欧空局合作,向火星发送航天器,从火星表面收集这些密封样品,并将其送回地球进行深入分析。

火星2020毅力任务是美国宇航局从月球到火星探索方法的一部分,其中包括对月球的阿特米斯任务,这将有助于为人类探索红色星球做准备。

由加州理工学院为美国宇航局管理的JPL建造并管理"毅力"号探测器的运行。

关键词: 美国国家航空航天局 火星探测 三星伴月天象即将上演

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